iPhone SE: una amenaza para Android

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El iPhone SE. Básicamente se trata de un iPhone 6 / 6S metido en 4 pulgadas y sin el 3D Touch. ¿Lo más llamativo? Su precio, 399 dólares (en España se queda en 489 euros). Apple ha bajado aquí un escalón en precios y creo quees una amenaza para Android.

Todos pensamos que el mercado en el que vivimos será eterno. ¿Smartphones? Android e iOS, no hay hueco para más. Y así lo parece. Hace una década nadie podía hacer frente a Nokia, en 1990 nadie hacía sombra a IBM en el mercado de los PCs y antes de eso los coches japoneses eran una mera imitación de los americanos. A los humanos nos cuesta ver los cambios, creemos que todo es eterno pero en tecnología los cambios son muy rápidos.

Y es aquí donde veo una verdadera amenaza para Android, en la presentación de ayer. También he de decir que los humanos somos también bastante malos haciendo predicciones y visualizando la importancia de eventos en teoría pequeños que al final logran convertirse en game changers (por ejemplo, la presentación del iPhone en 2007). No pretendo hacer de visionario pero creo que ayer hubo algo importante.

Apple se lanza a los terminales baratos

Sí, es cierto, el iPhone SE no es un terminal barato. Son 489 euros. Pero ha bajado un escalón. En dólares la cifra es aún más bonita, 399. Y esto ataca las gamas medias de Android. No nos engañemos, mucha gente usa un Android porque es más barato que un iPhone y a esa gente está tentando Apple.

Yo valoro la experiencia Android y no cambiaría por un terminal más barato de Apple. Y hay mucha gente que prefiere la experiencia Android puntera a la de Apple (de hecho mucha gente llega a pagar cerca de los 1000 euros por un terminal Android). Esa gente ya tiene su tentación con cada generación de iPhone, pero ahora la tentación llega a las gamas medias.

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Esto es exactamente igual que cuando las marcas de coches de lujo lanzan modelos más pequeños para tentar a la gente que se compra coches de marcas “normales” pero de gama algo más alta. La tentación es que por un poco más tienes la marca de lujo aunque quizá con menores prestaciones.

Apple hace lo mismo pero reduciendo una única prestación: el tamaño de pantalla(no creo que el 3D Touch sea algo relevante). Y mucha gente que usa Android se pasará a Apple por esta tentación, porque en el fondo quieren tener un iPhone pero les parecía excesivo pagar tanto. Va a ser un éxito rotundo.

¿De verdad hay un mercado para pantallas de 4 pulgadas?

Sinceramente, creo que el tamaño de la pantalla es una excusa. Dicen desde Apple (y muchos replican) que hay un mercado grande de gente que quiere terminales de 4 pulgadas. No estoy de acuerdo. Si hay gente que sigue usando los iPhone 5s y 5c es por el precio. Ahora Apple les va a dar un iPhone 6 / 6s a un precio reducido, pero no puede hacerlo tal cual, tiene que quitar algo para no cabrear a los que pagan más: les quita tamaño de pantalla.

Esta estrategia de marketing es un clásico, se denomina autofijación de precios. Lo ideal para una empresa es que cada cliente pague lo que realmente está dispuesto a pagar por los productos. Como no es eficiente (recordemos que hay países en los que se hace, el regateo de las tiendas) lo que hacen las marcas es segmentar: sacan productos a distinto precio pero que realmente cuestan de producir lo mismo (incluyo aquí costes de diseño, promoción, etc.) y que el consumidor llegue hasta donde quiera. Es por eso que en Starbucks hay bebidas de 3 a 10 euros cuando realmente el coste de los ingredientes, tiempo de empleado y espacio ocupado en la tienda por el consumidor es el mismo tome lo que tome.

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En Android también pasa esto: las marcas tienen productos recortados levemente para tener una gama de precios. Los recortes suelen ser en pontecia, memoria, cámara, alguna funcionalidad extra y pantalla. Apple, en cambio, se ha decidido únicamente por la pantalla: es algo muy visible pero mantiene toda la experiencia. Suficiente para diferenciar pero que siga siendo un iPhone de última generación.

Android tiene terminales muy baratos, desde los pocos euros en países emergentes, los 100-200 euros que podemos encontrar por occidente y la supergama media que estamos viendo recientemente. Y sin embargo no todos se decantan por los más baratos. Los usuarios valoran algo más que el precio. Pero si a Apple le sale bien esto y decide se aún más agresiva en próximos productos la guerra que ya vive Android entre marcas se recrudecerá contra un fabricante muy potente, a pesar de la gran cantidad de terminales Android que encontramos en el entorno de precio del iPhone SE.

¿Por qué debería preocuparme?

Hasta ahora solo he explicado que Apple puede triunfar bastante con esta estrategia pero con la cantidad de usuarios de Android con que mantenga algo de cuota no habría problemas, ¿verdad? No lo creo. Android depende de los números.

El ecosistema alrededor de un sistema operativo móvil depende mucho del número de usuarios. Si son pocos no llega a haber una masa crítica para que despegue el número de aplicaciones disponibles, no hay más que ver lo que sufre Windows en el ecosistema móvil.

En el caso de Android los números son magníficos, pero un bajón podría tener consecuencias. Primero porque normalmente el declive en tecnología es imparable; segundo porque Android depende mucho de un volumen grande, no de la capacidad de gasto de sus usuarios, y si vuelan los usuarios de gamas mediasel incentivo para empresas para sacar aplicaciones en Android disminuye.

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Así que aunque el riesgo no es inmediato sí que es preocupante. Android tiene que seguir innovando y ofreciendo una experiencia diferenciada y superior a iPhone y retener a los usuarios de gamas medias que pueden marcharse ahora porque de lo contrario el futuro del ecosistema podría peligrar.

Al final la competencia es sana

Una cosa está clara, la competencia entre iOS y Android está siendo muy sana. Por un lado las innovaciones en cada lado son muy abundantes y se copian mutuamente mejorando la experiencia de los usuarios. Y segundo, están empujando los precios para abajo.

¿Quién diría que Apple iba a sacar un producto en gama media? Pocos se atrevían a pronosticarlo. Y sin embargo aquí estamos. Y la gran cantidad de terminales Android entre 100 y 200 euros tienen parte de la culpa.

Ahora que Apple ha entrado en el juego de las gamas de una forma más seria, con un terminal nuevo y no con el de anterior temporada, veremos hasta donde llega esta guerra. Veremos si esta lucha sigue beneficiando a los usuarios o por el contrario Apple logra dar una estocada importante a Android.

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